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成语的来源           ★★★
成语的来源
作者:佚名 点击数: 更新时间:2009/3/4 9:49:15

成语的来源

    一、历史故事的概括

    “八公山上,草木皆兵”——出于《晋书·苻坚载记》。东晋时代,秦王苻坚控制了北部中国。公元三八三年,苻坚带领军队,南下攻打东晋。东晋派谢石、谢玄领兵抵抗。晋军在安 徽寿阳洛涧的地方,打败了秦军的前锋,于是水陆并进。苻坚听到前锋大败的消息,同他弟弟苻融到寿阳观察晋军的动静,看见晋军布阵严整,又望寿阳北面八山上的草木,以为都是 晋兵,觉得这是遇到劲敌,而有惧色。现在将这一成语后一部分“草木皆兵”用来形容人的极度惊恐。

    “围魏救赵”——出于《史书·孙子吴起列传》。战国初期,中原方面魏国势力最为强大, 因而向外扩张,进行侵略。公元前三五三年,魏国发兵围攻赵国都城邯郸。赵国向齐国救援。齐威王命令田忌、孙膑率军去救赵。孙膑分析了当时的战争形势,指出魏国的精锐部队在 赵,内部空虚,于是引兵去攻魏国。魏军在这种情况下,不得不撤离邯郸回救本国。齐军乘其疲惫,在桂陵一战,大败魏军,赵国之危遂解。以后中国的军事家就由此概括出“围魏救 赵”这一成语,用以说明一切类似的战法。

     “纸上谈兵”——出于《史记·廉颇蔺相如列传》。战国时代,赵国有个赵括,年轻时就把 兵书读得烂熟,军事理论谈得头头是道。后来秦国攻打赵国,赵王任用赵括为大将,命令他领兵抵抗。由于赵括没有实际作战经验,只生搬硬套兵书上的条文,结果全军覆灭,赵括本 人也被乱箭射死。以后人们就用这一成语来比喻空发议论,不能解决实际问题。

“破釜沉舟”—— 出于《史记·项羽本纪》:“项羽乃悉引兵渡河,皆沉船,破釜甑,烧庐舍,持三日粮,以示士卒必死,无一还心。” 比喻下决心不顾一切地干到底。

“四面楚歌”——出于《史记·项羽本纪》:“项王军壁垓下,兵少食尽,汉军及诸侯兵围之数重。夜闻汉军四面皆楚歌,项王乃大惊,曰:‘汉皆已得楚乎?是何楚人之多也。’” 比喻陷入四面受敌、孤立无援的境地。

“东山再起”—— 出于《晋书·谢安传》:“隐居会稽东山,年逾四十复出为桓温司马,累迁中书、司徒等要职,晋室赖以转危为安。”指再度出任要职,也比喻失势之后又重新得势。

二、神话、寓言故事的概括

    “叶公好龙”——出自汉朝刘向所著《新序》一书:古代有个叶公非常喜欢龙,在他家的梁柱、门窗上都雕上龙的花纹,墙壁上也画着龙。这事广泛传开后,天上的真龙知道了,很受 感动,于是就下降到叶公家里,龙从窗口伸进去,尾巴也拖到客堂里。叶公发现真龙进来了,顿时吓得魂飞魄散,立即逃了出去。这说明叶公并非真好龙,而爱的不过是假龙,一旦真 龙出现,怕龙的本质就掩盖不住了。后来人们用“叶公好龙”来比喻只喜欢空谈,而不敢面对实际;或讽刺表面上爱好某件事,实际上并不真爱好的人。

    “黔驴技穷”——唐代柳宗元《三戒》中的寓言“黔之驴”。说贵州地方没有驴子,有人从 外地用船运来一头,放牧在山下。老虎见驴子是个庞然大物,以为是神,常躲在树林里偷看,有时走近些,还得表现出恭恭敬敬的样子。有一天,老虎正在偷看驴子,驴子突然叫了一 声,老虎以为要咬自己,吓得远远地逃走了。后来,经过较长一段时间的观察,老虎看出了驴子并没有什么特殊的本领,对于驴子的叫声也日渐听得习惯了。于是,老虎的胆子便越来 越大,竟然敢于靠近驴子,挑衅地冒犯它。老虎的挑衅激起驴子的极大愤怒,驴子用蹄子踢了几下。这下老虎看透了驴子的本领,心里高兴起来,想道:它的本领只不过如此罢了。于 是一声怒吼,扑上前去把驴子吃掉了。现在用“黔驴技穷”比喻本领拙劣,所有伎俩都施展出来了,再没有什么能耐了。

    “狐假虎威”——《战国策·楚策》中的寓言:老虎碰上狐狸,要把狐狸吃掉。狐狸狡猾地 说:“你不能吃我!上帝命令我做兽类的长官,你吃了我,就等于讳抗上帝的命令。——你要不信,跟在我后面走一趟,就会看到那些野兽见了我都要纷纷让道避开。”老虎听了就跟 着狐狸走,果然一路上许多野兽都急忙躲开它们。其实野兽怕的是老虎。现常用此语比喻奴才凭借主人的权势,作威作福。

     此外,象“杞人忧天”、“刻舟求剑”、“自相矛盾”、“朝三暮四”、“坐井观天”、“ 望洋兴叹”等,也是一些古代寓言。

      有来自传说、神话的,例如:

     “画龙点睛”——传说古时大画家张僧繇在金陵安乐寺壁上画了四条龙,不点眼睛,说点了 就会飞掉。听到的人不相信,偏叫他点上。刚点了两条,就雷电大发,震破墙壁,两条龙乘云上天,只剩下没有点眼睛的两条。这个传说只是夸奖画得生动逼真,技艺非凡,并非真有 其事。现在这成语用来比喻说话、做文章时能够抓住中心,一语道破。

    “狼狈为奸”——相传狼和狈是同一类动物。狼的前腿长,后腿短;狈后腿长,前腿短。它 们常一同出去偷吃人家的牲畜,狈把前腿靠在狼的后腿上,互相配合,跑得快,跳得高,容易攀进羊圈,叼走羊只。人们由此引申出“狼狈为奸”一语,用来比喻坏人互相勾结,合伙 干坏事。

    “为虎作伥”——这是个迷信传说。相传有一个人被老虎咬死,变成伥鬼,帮助老虎吃人。 比喻帮助坏人做坏事。

    “开天辟地”——这是个神话传说。人类社会以前,天地浑然一体,宇宙是个黑暗的混沌气 体,样子好象鸡蛋,盘古孕育在其中。过了一万八千年,盘古醒来一看,自己眼前漆黑一团,很有些生气,突然抓来一把板斧用力一挥,把气体辟成两半,轻的部分上升变成天,重而 浊的部分变成大地,从此宇宙间有了天地之分。以后天日渐增高,地日渐增厚,这样就形成了天地。当然天地并不是这样产生的,这是古代人民没有掌握科学,用想象来解释自然现象 。现在用这一成语来表示自从有人类历史以来。

     此外还有“精卫填海”、“夸父追日”、“三皇五帝”、“含沙射影”、“双管齐下”等, 也是来自神话、传说的。

     来自其他故事的成语也不少,下边举几个例子:

     “空中楼阁”——《百喻经·三重楼喻》说:一个财主想盖一座华丽壮观的三层楼。匠人先 从打地基开始,接着和泥,砌砖,由下而上盖起来。那财主感到麻烦,生气地质问匠人:“ 你这是盖什么房子?”匠人回答:“盖三层楼。”愚蠢的财主听后摇着头说:“我不愿意要 一、二层,还是给我盖第三层吧!”匠人这时才明白了,原来那财主想要的只是上边第三层。但是这第三层没有一、二层作基础怎么能修建起来!比喻空想空说,没有基础。  “画蛇添足”——《战国策·齐策》中的故事:楚国有个人请客喝酒,酒少人多不够喝,大家约好,在地上画蛇,谁先画成,谁就先喝。蛇一般是没有脚的,一个人画了蛇,便把酒壶拿在手里说:“我还能画蛇脚。”当他正在继续画时,另一个人已经把蛇画好,于是把酒抢过去喝了。并说“你画足是多余的”。今以此语比喻多此一举。

    “滥竽充数”——《韩非子·内储说上》里说:齐宣王爱听吹竽(一种管乐器),经常叫很多 人组成大乐队,一齐吹奏。一个完全不会吹的人混进队伍来,照样得到齐宣王的赏赐。后来齐宣王死了,他的儿子继承王位,却要每个人单独吹给他听,那个不会吹的人只好逃跑了。 比喻没有本领而又虚占其位,或拿不符合质量要求的东西,随便凑个数。

    “黄粱美梦”——唐人小说《枕中记》说:有个卢生,在旅店中遇见一个道士,道士给他一 个枕头,他便在上面睡着了。这时店主人刚蒸上一锅黄米饭。卢生梦见自己做了大官,娶妻生子,享尽了荣华富贵;一觉醒来,黄米饭还未熟呢。现在这个成语一般用来指不能实现的 梦想或不可能得逞的阴谋。

    “请君入瓮”——在《资治通鉴·唐纪》中有这样的记载:唐朝女皇帝武则天掌权时,手下 有两个惨无人道的大臣,一个是尚书右丞相周兴,一个是御史中丞来俊臣。他们平日经常研究使用各种酷刑。后来周兴被人告发,说他准备谋反,于是武则天令来俊臣审问此案。来俊 臣深知要周兴招供是件难事,他先设法请周兴来家喝酒,当喝到高兴的时候,来俊臣假意地问周兴:“近来审讯犯人,都不肯招供,你有什么妙法吗?”残酷无情的周兴答道:“这很 容易办到,可取大瓮一个,周围升起炭火,将瓮烧热,使犯人进入瓮中,犯人一定忍受不住灼热的痛苦,什么罪恶都会招认出来的。”来俊臣听后,便找人抬来大瓮一口,按周兴的办 法把瓮烧热,然后对周兴说:“有人告你谋反,现在要审你,请你进入这瓮吧!”周兴听了,目瞪口呆,吓得战战兢兢,只得叩头认罪。这个故事就叫做“请君入瓮”。宋朝唯心主义 哲学家朱熹“即以其人之道,还治其人之身”一语,也是来源于这个故事。意思是:用他的道理、办法来对付他本人。

    “惊弓之鸟”——参见《战国策·楚策》。战国时代有一位射箭技术很高的人名叫更赢,有 一次他和魏王站在一起,看见天空飞过去一群鸟,就对魏王说:“我只要拉一下虚弓,扣一下弓弦,就会把鸟射下来。”魏王听了有点不信,恰好天上又飞来一只孤雁,更赢立即发了 一下虚弓,大雁就掉了下来了。魏王一面感到惊奇,一面又称赞更赢的射箭技术。更赢解释道:“这个鸟飞得慢,叫得悲,是因为受伤,失了群。由于它创伤未好,惊心未去,所以听 到弓弦声就掉下来了”比喻受过挫伤,再经不起惊恐、打击。

    此外,象“邯郸学步”、“东施效颦”、“杯弓蛇影”、“指鹿为马”、“南柯一梦”、“ 嗟来之食”、“鸡鸣狗盗”、“食言而肥”、“破镜重圆”、“此地无银三百两”等,也是一些故事。

    三、摘取和节缩作品语句

    我国丰富的古典作品也是提取成语素材的重要源泉之一。现在我们仍在使用着的成语,有不少是从那里边来的。其中有的就是古代诗文中的原话,有的是古代诗文中一两句话的缩写,有的经过演变而成。例如:

    “老骥伏枥”——出自曹操诗《步出夏门行》:“老骥伏枥,志在千里。”骥,良马;枥, 马槽,养马的地方。意思是说老了的良马,虽然伏处于马厩里,仍旧想去跑千里的远路。后比喻老年人仍有雄心壮志。

    “以逸待劳”——出自《孙子兵法·军争篇》。原文:“以近待远,以佚待劳,以饱待饥, 此治力者也。”佚,同逸。意思是养精蓄锐,休整待机,给来犯的疲劳之敌以迎头痛击。

    “集思广益”——诸葛亮《教与军师长史参军掾属》中有“集众思,广忠益”一语。现用“ 集思广益”指集中群众的智慧,得出比较正确的意见。

     “青出于蓝”——参见《荀子·劝学》。原文是:“青,取之于蓝而青于蓝。”青,靛青; 蓝,蓼蓝,草名,可做蓝色染料。靛青是从蓼蓝提炼出来的,但颜色比蓼蓝更深。比喻学生超过老师,后人胜过前人。也常说“青出于蓝而胜于蓝。”

    “掉以轻心”——柳宗元《答韦中立论师道书》中有“故吾每为文章,未尝敢以轻心掉之” 一语,讲他写文章时,特别注意文章所要陈述的道理,从来不敢轻易有所摇摆。现用“掉以轻心”指对事情采取轻率的漫不经心的态度。

    “讳疾忌医”——参见《周子通书·过》。原文是“今人有过,不喜人规,如护疾而忌医, 宁灭其身而无悟也。”意思是隐瞒疾病不去医治,引申为害怕别人批评而掩饰自己的缺点或错误。

    “逃之夭夭”——《诗经》里有句诗:“桃之夭夭”。意思是桃树长得很茂盛。因“桃”和 “逃”同音,于是借用过来,就说成了“逃之夭夭”。意思是逃跑了。

     还有象“先发制人”、“吹毛求疵”、“老马识途”、“后来居上”、“煮豆燃萁”、“亡 羊补牢”、“翻云覆雨”、“口蜜腹剑”等等,均出于古代诗文。

     四、来自民间口头流传

    桃李不信,下自成蹊——《史记·李将军列传》:“谚曰:‘桃李不言, 下自成蹊’,此言虽小,可以喻大也。”

    唇亡齿寒——《左传·僖公五年》:“晋假道于虞以伐虢,宫之奇谏曰:‘虢、虞之表也; 虢亡,虞必从之。’谚所谓‘辅车相依,唇亡齿寒’者,其虞、虢之谓也。”

    上无片瓦,下无插针之地——《唐书·五行志》:“咸通时童谣曰:‘头无片瓦,地有残灰’。”

    投鼠忌器——《汉书·贾谊传》有“……谚里曰:‘欲投鼠而忌器 ’,此善喻也。”  孤掌难鸣——原有谚语“单丝不线,孤掌难鸣”。《水浒全传》第四十九回中写有“单丝不成线,孤掌岂能鸣”之句。

    改头换面——唐·寒山《诗三百三首》第二百一十三首:“改头换面孔,不离旧时人。”后 来宋朝皇NFEA1年间有民谣:“汉似胡儿胡似汉,改头换面总一般。”

    此外,象“雪中送炭”、“锦上添花”、“水到渠成”、“人云亦云”等,就是宋代以来群 众口里常说的成语。

但民间口头流传的成语,大多数是来历不明,无据可查的。例如下面这些就是在群众中流传开来的:

    五、来自外民族语言

    有些成语来自外民族语言。这也是历史上我国人民与外民族、外国人民友好往来、文化交流的一份收获。这些成语,有的是照原样直译过来,有的则经过改写,它们现在一般都还在使用着,只有个别不宜用了。其中绝大部分是来自佛经,例如:“不可思议”、“一尘不染” 、“五体投地”、“功德无量”、“昙花一现”、“现身说话”、“阿弥陀佛”、“顶礼膜 拜”、“想入非非”、“回头是岸”、“味同嚼蜡”、“种瓜得瓜,种豆得豆”、“放下屠刀,立地成佛”等。

   “火中取栗”、“象牙之塔”这两个成语都是从法语翻译过来的。前者是个寓言,比喻受人利用,干了冒险的事却徒然吃苦,得不到好处。后者比喻知识分子脱离现实生活的小天地。



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